¿Por qué se produce el Hipo?

Hip Hip hop es tan común y molesto que hasta existe todo un baile relacionado a… – no es cierto – pero lo que sí, es que científicamente está comprobado que pegar un susto ayuda a eliminarlo.

En la producción del proceso fisiológico del hipo intervienen, sobre todo, el diafragma, el musculo que separa la cavidad abdominal y la torácica a modo de taque transversal y que participa directamente en los movimientos respiratorios. Así el contraerse, hace que el hueso esternón se levante y sea posible la inspiración. En la espiración ocurre a la inversa.

En ocasiones, los músculos abdominales ejercen una presión excesiva sobre el diafragma – después de comer o beber en exceso – lo que hace que se distienda de forma anormal. Ello conlleva a que la frecuencia y profundidad de la respiración se altere, sucediéndose una serie de contracciones espasmódicas de una membrana muscular, que provoca inspiraciones incompletas e interrumpidas. Esto es el hipo: el gran aumento de la presión del aire en los pulmones, producidos por las convulsiones del diafragma. El cierre de la glotis que las acompaña es el causante del sonido gutural característico del hipo y de la potencia de los hipidos.

Así pues, cualquier trastorno que irrite al diafragma o los nervios que lo inervan provoca hipo. En ocasiones, este movimiento convulsivo del hipo está relacionado con una enfermedad: un ataque al corazón, una neumonía crónica, un embarazo en el que el útero presiona el diafragma, una lesión en el área del cerebro donde se halla situado el centro del hipo…

Por otra parte, el truco de quitar el hipo con un susto tiene su explicación científica, ya que los movimientos respiratorios son controlados por centros nerviosos del bulbo cerebral. Por ello, con un sobresalto, que activa inocentemente estas áreas, es posible que los mecanismos de regulación de frecuencia y profundidad de la respiración, alterados con el hipo, vuelvan a sincronizarse.

Cuando el ataque de hipo dura días enteros, se recomienda, mejor que asustar al afectado, aplicarle un masaje en el seno carotideo, ubicando en el cuello. Si persiste, existen fármacos como el fenobarbital y la escopolamina, que bajo prescripción médica, pueden ser muy útiles al igual que la hipnosis.

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